ไนกี้ผลิตนวัตกรรมอันเป็นเอกลักษณ์ของแบรนด์ด้วยกรรมวิธีที่เปี่ยมด้วยแนวคิดด้านความยั่งยืนมาอย่างยาวนาน กล่าวคือ เส้นด้าย พื้นรองเท้า และสนามบาสเกตบอลเป็นตัวอย่างของผลิตภัณฑ์หรือสนามกีฬาที่ไนกี้ผลิตโดยใช้ขวดพลาสติกรีไซเคิล เศษวัสดุเหลือทิ้งจากกระบวนการผลิตสินค้าต่างๆ และผลิตภัณฑ์เก่าๆ มาเป็นองค์ประกอบของวัสดุประเภทใหม่ๆ (เช่น วัสดุสำหรับผลิตภัณฑ์ต่างๆ ที่ผลิตขึ้นตามโครงการไนกี้ไกรน์ (Nike Grind)) แนวคิดนี้ช่วยเติมเต็มพันธสัญญาของไนกี้ที่มีมากว่า 3 ทศวรรษด้านความยั่งยืนแบบองค์รวมซึ่งไนกี้ได้นำเสนอรายละเอียดต่างๆ ไว้ในรายงานด้านความยั่งยืนทางธุรกิจฉบับล่าสุด

ทราบหรือไม่ว่าไนกี้เป็นผู้ผลิตผลิตภัณฑ์กีฬาที่ใช้เส้นใยโพลีเอสเตอร์รีไซเคิลเป็นจำนวนมากที่สุดในท้องตลาด

หากจะกล่าวตามจริงแล้ว นวัตกรรมไนกี้แอร์เป็นนวัตกรรมของไนกี้ที่ผลิตด้วยกระบวนการที่ยั่งยืนที่สุด ไนกี้นำเสนอนวัตกรรมแอร์เป็นครั้งแรกในปี 1979 ปัจจุบัน นวัตกรรมนี้ประกอบด้วยชิ้นส่วนอัดอากาศ (ใช้กาวไนโตรเจนเป็นองค์ประกอบ) ในถุงลมที่แข็งแต่ยืดหยุ่น (ชิ้นส่วนแอร์) ซึ่งบรรจุอยู่ในส่วนกลางของพื้นรองเท้าที่บริเวณส้นเท้า หน้าเท้า หรือทั้งสองส่วน นวัตกรรมนี้ช่วยให้ผู้สวมใส่รองเท้ารู้สึกราวกับเดินหรือวิ่งอยู่บนอากาศ อย่างไรก็ดี การผลิตนวัตกรรมแอร์โดยใช้วัสดุที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมมากขึ้นถือเป็นหนึ่งในความท้าทายที่สำคัญมากของไนกี้ในปัจจุบัน รวมไปถึงการพัฒนากระบวนการผลิตที่ล้ำสมัยและการใช้คอมพิวเตอร์เพื่อช่วยในกระบวนการออกแบบ เพราะเป้าหมายสำคัญที่สุดของไนกี้คือการผลิตนวัตกรรมแอร์ให้มีน้ำหนักเบาลง แข็งแกร่งขึ้น อีกทั้งยังต้องลดผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมโดยใช้วัสดุรีไซเคิลในกระบวนการผลิตให้มากขึ้น

ข้อเท็จจริงที่น่าสนใจเกี่ยวกับกระบวนการผลิตนวัตกรรมแอร์อย่างยั่งยืน

  • กระบวนการย้อมสีของชิ้นส่วนแอร์ที่ไนกี้ใช้ในปัจจุบันช่วยให้ไนกี้สามารถรีไซเคิลน้ำในกระบวนการย้อมสีได้กว่าร้อยละ 99
  • ชิ้นส่วนแอร์ที่ไนกี้ผลิตทุกชิ้นนับจากปี 2008 เป็นต้นมาใช้วัสดุรีไซเคิลเป็นองค์ประกอบในการผลิตอย่างน้อยร้อยละ 50
  • ระหว่างเดือนพฤษภาคมปี 2016 ถึงเดือนพฤษภาคมปี 2017 ศูนย์นวัตกรรมการผลิตไนกี้แอร์สามารถนำเศษวัสดุเหลือทิ้งจากการผลิตกว่าร้อยละ 95 หรือคิดเป็นน้ำหนักประมาณ 51 ล้านปอนด์ (หรือนำไปเติมสระว่ายน้ำขนาดมาตรฐานกีฬาโอลิมปิกได้เต็มถึง 10 สระ) มาผ่านกระบวนการรีไซเคิลได้สำเร็จ
  • รองเท้ารุ่นแอร์แมกซ์ 270 (Air Max 270) รองเท้ารุ่นล่าสุดของไนกี้ใช้ชิ้นส่วนแอร์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุด สูงที่สุด และให้ความรู้สึกสบายมากที่สุดเท่าที่ไนกี้เคยผลิตมา ชิ้นส่วนแอร์ของรองเท้ารุ่นนี้ใช้วัสดุรีไซเคิลเป็นองค์ประกอบกว่าร้อยละ 70
  • ชิ้นส่วนแอร์ของรองเท้ารุ่นเวเปอร์แมกซ์ (VaporMax) ใช้วัสดุรีไซเคิลเป็นองค์ประกอบกว่าร้อยละ 75 จึงช่วยให้ไนกี้ไม่ต้องใช้โฟมในส่วนกลางพื้นรองเท้าอีกต่อไป

ปัจจัยสำคัญที่ช่วยให้ไนกี้บรรลุเป้าหมายด้านความยั่งยืนนั้นอยู่ที่กรรมวิธีที่ไนกี้ใช้ผลิตถุงลมของนวัตกรรมไนกี้แอร์ปัจจุบันศูนย์นวัตกรรมการผลิตไนกี้แอร์ครอบคลุมโรงงานผลิต 3 แห่งทั่วสหรัฐฯ โดยโรงงาน 2 ใน 3 แห่งตั้งอยู่ในรัฐโอเรกอน (Oregon) ใกล้กับสำนักงานใหญ่ของไนกี้ ส่วนโรงงานอีกแห่งนั้นอยู่ใกล้กับเมืองเซนต์หลุยส์ รัฐมิสซูรี่ (St. Louis, Missouri.)

ท่านสามารถศึกษารายงานด้านความยั่งยืนทางธุรกิจฉบับล่าสุดของไนกี้เพื่อรับทราบข้อมูลล่าสุดเกี่ยวกับคำสัญญาของไนกี้ที่จะลดผลกระทบต่อโลกใบนี้จากกระบวนการการผลิต รวมไปจนถึงแผนการจะใช้พลังงานหมุนเวียนในโรงงานและสำนักงานต่างๆ ของไนกี้ในทวีปอเมริกาเหนือภายในปี 2019 (ซึ่งจะส่งผลให้ไนกี้บรรลุเป้าหมายด้านพลังงานหมุนเวียนครึ่งหนึ่งของที่ไนกี้ตั้งไว้สำหรับโรงงานและสำนักงานทั่วโลกซึ่งจะต้องบรรลุภายในปี 2025) http://sustainability.nike.com

Nike